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初め厳しく終わり良し~小豆粥占い神事~隅田八幡

今年の稲作の豊凶を占う「小豆粥(あずきがゆ)占い神事」が、1月15日午前5時から、和歌山県橋本市隅田町垂井の隅田八幡神社=寺本嘉幸(よしゆき)宮司=で行われた。
この神事は、竹筒を使用。切り目1つを入れた竹筒は「早稲(わせ)」、2つ入れた竹筒は「中稲(なかて)」、3つ入れた竹筒は「晩稲(おくて)」とし、この3本を筏(いかだ)状に組んで用意する。
この朝、寺本宮司が、神前に供えた洗米(1合)と小豆(5合)を、大釜(おおがま)で炊いて、小豆粥(あずきがゆ)をつくり、煮えたぎったところへ、竹筒の筏を沈め、しばらくしてから取り出して、神前で竹筒を開いた。
その結果、「早稲」の竹筒に入った米の量は少なく、「中稲」の竹筒には小豆の数が目立った。また「晩稲」の竹筒には、小豆が少なく、米の入りが多かった。
この占いは、米が多いほど「豊作」、小豆が多いほど「不作」とされることから、今年の序盤(1~4月)、中盤(5~8月)は「やや不作」だが、終盤(9~12月)は「豊作」ということになる。これは、農業だけにかかわらず、この1年間の、諸々の事柄に関しても、当てはまるとされている。
寺本宮司は「この占いは、各自の感性で、自由に見てもらっても、それは結構です。ただ、今年の序盤、中盤は、気を引き締めること。終盤には良いことがある…と言うことでしょうか」と話していた。
この神事は約300年続く同神社の伝統行事で、小竹管(しのめくだ)を用いることから、「管祭(くだまつり)」とも呼び、橋本市の無形民俗文化財に指定されている。
写真(上)は小豆粥の入った竹筒を開ける寺本宮司。写真(中)は今年の竹筒の中に入った米と小豆=右の竹筒から「早稲」「中稲」「晩稲」、写真(下)は釜から竹筒の筏を上げる寺本宮司。

更新日:2014年1月16日 木曜日 01:33

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